Испания

География и местоположение

Кралство Испания се намира в Югозападна Европа като заема голяма част от Пиренейския полуостров. Граничи с Португалия, Франция и Андора. На Испания принадлежат Балеарските острови, Питиуските острови, Канарските острови и много ненаселени острови в Средиземно море. Испанско владение са градовете Сеута и Мелила в Северна Африка както и прилежащите им острови - Велес де ла Гомера, Алусемас и Чафарина. В централните части на Испания преобладават платата и средно високите планини - Иберийски, Централни Кордилери и Сиера Морена. В северните части са Пиренеите и Кантабрийските планини, а на юг - Андалуските планини с масива Сиера Невада. Равнините са разположени по крайбрежието, като най-голяма е Андалуската. Испания е 51-вата по големина държава в света и втора в Европейския съюз след Франция. Площта й е 504 782 кв.км. Кралство Испания заема площ от 504.645 кв.км. като от тях 1,04 % са вода. Средната надморска височина е 650 м. над морското равнище. 

Испания в НАТО и ЕС 

Испания влиза в НАТО през 1982 година. От 1986 г. е член на ЕС и това се отразява добре на икономиката й. Два пъти през 1989 г. и през 1995 г., тя поема председателството на ЕС. През това време са взети важни решения за обединението на Европа. От Януари 2002 г. единствено законно платежно средство е евро (€). Като две години песото и еврото са едновремеени платежни средства.  

Области и провинции

Испания е разделена на 17 автономни области – Андалусия, Арагон, Астурия, Балеарски оострови, Баския, Валенсия, Галисия, Естремадура, Канарски острови, Кантабрия, Кастилия - Ла Манча, Кастилия - Леон, Каталуния, Ла Риоха, Мадрид, Мурсия, Навара (comunidades autónomas), а Сеута и Мелиля са автономни испански градове (ciudades autónomas) в Северна Африка. Областите се разделят на провинции, които са общо 50. Каталуния например има 4 провинции – Барcелона, Жирона, Тарагона и Лерида. 

Езици и население

Испанският език е официален и най-важен език в 22 държави: Аржентина, Боливия, Чили, Колумбия, Коста Рика, Куба, Доминиканската република, Еквадор, Ел Салвадор, Екваториална Гвинея, Гватемала, Хондурас, Мексико, Никарагуа, Панама, Парагвай, Перу, Пуерто Рико, Испания, Уругвай, Венецуела и Западна Сахара. В Испания се говори на няколко различни езика: Испански език (castellano) - това е четвъртия най-говорим език в света и е официален език на държавата, Арагонски, Астурлеонски език, Баски език, Галисийски език, Каталонският език, който има три диалекта - каталонски (català), валенсиански (valencià) балеарски (balear).

Населението на Испания към 1 Януари 2010 г. е 46 951 532 души. 

Държавно устройство 

Испания е парламентарна монархия начело с крал (Хуан Карлос I - от 22 ноември 1975 г.). Кралят е началник на испанските въоръжени сили. Законодателният орган са Генералните кортеси (двукамерен парламент, "Cortes Generales"). Изпълнителният орган e правителство с министър-председател. Той се предлага от монарха и се избира от Народно Събрание по законови правила.

От 2004 г. този пост заема Хосе Луис Родригес Сапатеро. През 2008 година той е преизбран.

Националният празник на Кралство Испания е 12 Октомври (денят на откриването на Америка от Христофор Колумб). Девизът на Испания е - Plus Ultra (По-нататък).

Исторически дати и събития

Иберийците са първите племена, които са обитавали испанските земи. След това се заселват финикийци , гърци, келти и картагенци. Испанските земи с техните богатства (злато, сребро, мед и др.) са били цел на много народи. Испания е била 600 г. под римска власт и става напълно просперираща част от Римската империя. Местни лидери са били допускани в средите на римската аристокрация. Основния език, законите, религията, напоителните проекти и др. са останали от римския период.  Първото испанско кралство Астурия се е обособило през 722 г.  Обединението на Кастилия и Арагон и последвалото присъединяване на Навара през 1512 г. поставят основите на съвремена Испания и Испанската империя. В началото на XVI век испанските колонии се простират в Централна и Южна Америка, Мексико, южните и западните части от САЩ, Филипините, Гуам. Испания става известна като империята, където слънцето никога не залязва. Втората испанска република е създадена през XX век, след като е установен авторитарен режим под ръководството на генерал Примо де Ривера.Испания става демократична държава и предоставя автономия на всичките си провинции през 1978 г., когато е приета нова конституция.

Култура 

Испания е дала много на световната култура. От Веласкес през XVII век до Пикасо, Дали и Миро през XX век, без да забравяме Гоя през XVIII и XIX век,

Испания има богата художествена култура. Романът „Дон Кихот“ на Сервантес е една от епохалните творби в модерната европейска литература. Религията има голямо отражение в живота на хората и в изкуството. Католическият брак е основата на семейството, което на свой ред съставлява испанското общество.